Τα κινέζικα τσάγια χωρίζονται σε δύο κατηγορίες. Σε αυτά που έχουν πράσινα φύλλα, ανοιχτό χρώμα και η γεύση τους πλησιάζει περισσότερο το πράσινο τσάι και αυτά που έχουν μαύρα φύλλα, σκούρο χρώμα και η γεύση τους πλησιάζει πιό πολύ την γεύση του μαύρου τσαγιού. 

Στην Κίνα υπάρχουν 11 διαφορετικά είδη τσαγιού. Για κάθε είδος από αυτά τα 11 υπάρχουν πάρα πολλές ποικιλίες. Παραδείγματος χάριν μπορεί να υπάρχουν μέχρι και 50 διαφορετικά είδη τσαγιού. 

Παρακάτω θα αναφέρω και τα 11 είδη κινέζικου τσαγιού δίνοντας και μερικές πληροφορίες για το καθένα. 

Θα τα χωρίσω σε δύο κατηγορίες, σε αυτά αυτά που η γεύση τους πλησιάζει προς το μαύρο τσάι (1η κατηγορία) και σε αυτά που η γεύση τους πλησιάζει προς το πράσινο τσάι (2η κατηγορία).

                                                                                          1η κατηγορία :

 

1. Σκοτεινό τσάι : Εξαιρετική γεύση-Όσο παλαιώνει τόσο πιό θεραπευτικό και εύγευστο γίνεται-Σπάνιο είδος στην Κίνα (Πολλοί Κινέζοι δεν το γνωρίζουν).

2. Κίτρινο τσάι : Ιδιαίτερη γεύση, πρέπει να γνωρίζει κανείς από τσάγια για να το εκτιμήσει-Όσο παλαιώνει τόσο πιό θεραπευτικό και εύγευστο γίνεται-Σπάνιο είδος στην Κίνα, καλλιεργείται στην γενέτειρα επαρχεία του Μαο Τσε Τουνγκ, την Hu Nan. 

3. Μαύρο τσάι : Υπάρχουν πολλά είδη με διαφορετικές ποιότητες, από πολύ ακριβά εξαιρετικής ποιότητας μέχρι φτηνά αλλά αρκετά εύγευστα-Οι Κινέζοι το λένε "hong cha", δηλαδή "κόκκινο τσάι" -Οι καλές ποιότητες μαύρου τσαγιού καλυτερεύουν εάν αποθηκευτούν για παλαίωση-Υπάρχει σε όλη την Κίνα προς πώληση.

4. Pu Er τσάι : Πολύ θεραπευτικό, χρησιμοποιείται σαν φάρμακο-Pu er τσάι που έχει αποθηκευτεί από την 10ετία του 1990, συνταγογραφείται από ιατρούς της κινέζικης παραδοσιακής ιατρικής στην Κίνα-Όσο πιό παλαιό τόσο πιό θεραπευτικό-Το έπινε ο Κίτρινος Αυτοκράτορας (Huang Di) πριν 5.000 χρόνια.

5. Da Hong Pao (Μεγάλος Κόκκινος Μανδύας) : Εξαιρετική και ταυτόχρονα ιδιαίτερη γεύση-Όσο παλαιώνει τόσο αυξάνει τις θεραπευτικές του ιδιότητες-Υπάρχει ένας κινέζικος μύθος για το πως του δόθηκε το όνομα, θα τον αναφέρω σε επόμενο άρθρο.

 

                                                                                        2η κατηγορία :

 

1. Γιασεμί : Εξαιρετική γεύση, πολλές ποικιλίες-Σαν βάση χρησιμοποιείται πράσινο ή μαύρο τσάι-Στην Κίνα το άρωμα του γιασεμιού δίνεται με φυσικό τρόπο από άνθη γιασεμιού και ΌΧΙ από προσθήκη αιθέριων ελαίων(βλέπε άρθρο https://www.practicalmethod.gr/shop/therapeutikes-idiotites-tsagiou/14-giati-to-kalo-kineziko-tsai-einai-akribo.html).

2. Long Jing τσάι : Ελαφριά, ιδιαίτερη γεύση-Είναι ένα είδος πράσινου τσαγιού-Η γεύση του ξινίζει-Δεν αρέσει σε όλους.

3. Λευκό τσάι : Εξαιρετική, ελαφριά γεύση-Υπάρχουν πολλές ποικιλίες-Είναι ένα είδος πράσινου τσαγιού-Το προτιμούν πολλοί Κινέζοι.

4. Πράσινο τσάι, (lu cha) στα κινέζικαΙδιαίτερη, ελαφριά γεύση-Με τα θεραπευτικά του οφέλη έχουν ασχοληθεί και δυτικοί επιστήμονες-Γνωστό και στην Ελλάδα.

5. Tie Guan Yin τσάι : Ιδιαίτερη, μοναδική γεύση-Το μοναδικό τσάι με πράσινα φύλλα που όσο παλαιώνει τόσο καλύτερο γίνεται-Όταν είναι φρέσκο είναι επίσης εξαιρετικό με τελείως διαφορετική γεύση από αυτή όταν παλαιώνει-Σε ταξίδι μου στην Κίνα το βρήκα και με 8.000 Yuan το μισό κιλό (1.050 ευρώ).

6. Wu long τσάι : Αρωματικό-Είναι ένα είδος Tie Guan Yin τσάι-Ασυνήθιστη γεύση για εμάς τους Έλληνες-Πίνεται φρέσκο γιατί το άρωμα του εξασθενεί με τον καιρό.

 

Θερμοκρασίες και χρόνος προετοιμασίας τσαγιού :

Τα τσάγια που έχουν πράσινα φύλλα τα περιχύνουμε με νερό που έχει θερμοκρασία 90 βαθμούς Κελσίου. Νερό με 100 βαθμούς Κελσίου κάνει κακό στο πράσινο τσάι. Υπάρχουν κανάτες βραστήρες που μπορεί κανείς να ρυθμίσει την θερμοκρασία βρασμού. Εάν δεν έχουμε τέτοια κανάτα, απλώς δεν αφήνουμε το νερό να βράσει τελείως. Τα τσάγια με μαύρα φύλλα πρέπει να τα περιχύσουμε με βραστό νερό 100 βαθμών Κελσίου.

Το κινέζικο τσάι δεν πρέπει να το αφήνουμε να μουλιάζει πάνω από ένα λεπτό γιατί είναι πολύ δυνατό. Τα πεπιεσμένα κινέζικα τσάγια, σκοτεινό τσάι, Pu er τσάι, κίτρινο τσάι τα αφήνουμε να μουλιάσουν λίγο παραπάνω, αλλά μόνο το πρώτο ποτήρι. Το δεύτερο ποτήρι "δείνει" αμέσως τις ιδιότητες του και τις γεύσεις του στο νερό.

 

Το καλό τσάι είναι το ελαφρύ στην γεύση τσάι :

Από τους Κινέζους έμαθα πότε ένα τσάι είναι καλό. Όταν ένα τσάι είναι ελαφρύ και η γεύση του μένει για πολύ ώρα στο στόμα, τότε είναι καλό. Όταν ένα τσάι έχει πολύ έντονη γεύση αρχικά, αλλά η γεύση του εξαφανίζεται αμέσως από το στόμα, τότε η ποιότητα του δεν είναι καλή και η τιμή του είναι συνήθως φτηνή. 

Μόνο στην κινέζικη ύπαιθρο υπάρχει αυτό το φαινόμενο, δηλαδή να ευδοκιμούν 11 διαφορετικά είδη τσαγιού. Τα περισσότερα από αυτά τα είδη είναι άγνωστα, όχι μόνο στην Ελλάδα, αλλά σε ολόκληρη την ευρωπαική ήπειρο. 

Στο ηλεκτρονικό κατάστημα του ελληνοκινεζικού συνδέσμου "Γέφυρα Ανατολής-Δύσης" θα βρείτε ορισμένα από αυτά τα είδη κινέζικου τσαγιού. 

Θα χαρούμε να σας εξυπηρετήσουμε.

Αθανάσιος Αλεξάτος

καλό κινέζικο τσάι

Το τσάι καλλιεργείται στην Κίνα εδώ και 5.500 χρόνια. Το κινέζικο τσάι ανήκει στα τρία παραδοσιακά προϊόντα που ήδη από τα αρχαία χρόνια παράγει η Κίνα, δηλαδή το μετάξι, η πορσελάνη και το τσάι. Οι Κινέζοι πραγματικά φτάνουν στα όρια του ανθρωπίνως δυνατού όταν πρόκειται για την παραγωγή και την ποιότητα αυτών των τριών παραδοσιακών προϊόντων τους. 

Για να φτάσει το κινέζικο τσάι στο φλυτζάνι μας, ώστε να μπορέσουμε να το απολαύσουμε, έχουν προηγηθεί τρις δύσκολες και χρονοβόρες διαδικασίες. η πρώτη διαδικασία είναι η καλλιέργεια του τσαγιού. Για κάθε είδος τσαγιού υπάρχουν συγκεκριμένες περιοχές της Κίνας όπου μπορεί να γίνει η καλλιέργεια του. Κάθε κινέζικη επαρχεία παράγει το δικό της ξεχωριστό τσάι. Όταν οι Κινέζοι αγοράζουν τσάι οι καταστηματάρχες πάντα θα αναφέρουν από πια επαρχεία ή από πιο βουνό της Κίνας προέρχεται το τσάι. Μια γνωστή για εμάς επαρχεία είναι η επαρχεία Yu Nan, στην οποία καλλιεργείται ένα πολύ ιδιαίτερο είδος Pu Er τσαγιού. 

Κάθε είδος τσαγιού έχει συγκεκριμένη εποχή συγκομιδής. Παραδείγματος χάριν το φρέσκο πράσινο τσάι μπορεί να το προμηθευτεί κανείς στην Κίνα κάθε χρόνο την εποχή του Μαΐου-Ιουνίου. Η παραγωγή φρέσκου πράσινου τσαγιού που μπορεί να γίνει κάθε χρόνο είναι συγκεκριμένη και η ζήτηση είναι τεράστια. Για το πράσινο τσάι ισχύει πάντα ότι όσο πιο φρέσκο είναι τόσο πιο θεραπευτικό είναι. Επίσης και η γεύση του είναι καλύτερη. Το πράσινο τσάι χάνει λίγο την "δύναμη" του όσο περνάει ο καιρός. Αυτό ισχύει μόνο για το πράσινο τσάι. Το Pu Er τσάι, το σκοτεινό τσάι, το μαύρο τσάι και άλλα είδη που δεν είναι πράσινα αυξάνουν τις θεραπευτικές τους ιδιότητες με την πάροδο των χρόνων. 

Τσάι και κινέζικος πολιτισμός

Οι Κινέζοι είχαν και έχουν ιδιαίτερη συμπάθεια για τους κυβερνήτες τους. πραγματικά τους θεωρούν ανώτερα όντα. Στην Κίνα έχω αποκτήσει έναν καλό φίλο Κινέζο ο οποίος είναι ηλεκτρολόγος, δουλεύει ως δημόσιος υπάλληλος και ανήκει στα κοινωνικά στρώματα του απλού κινέζικου λαού. Αυτό το καταλαβαίνει κανείς από τα εστιατόρια που επιλέγει για να φάει και από τον τρόπο που σκέφτεται. Δεν θυμάμαι εάν ήταν στο πρώτο ταξίδι μου στην Κίνα ή στο δεύτερο, πάντως μία από αυτές τις φορές είχαμε κάτσει σε ένα πολύ ωραίο μέρος. Βρισκόμασταν στην πόλη του την Τιέν Τζίν, στο κέντρο αυτής, σε ένα σημείο όπου περνάει κάποιος ποταμός της. Εκεί δίπλα από τον ποταμό υπήρχε μιά πολύ όμορφη και μεγάλη πλατεία όπου καθόντουσαν οι Κινέζοι το απόγευμα και απολάμβαναν τα πολύχρωμα φώτα της σύγχρονης πόλης τους, πλάι από τον ήρεμο ποταμό που χωρίζει την πόλη τους στα δύο. 

κινεζικο τσαι στη θεσσαλονικη

Το τσάι είναι ένα ειδικό είδος φυτού-θάμνου που ευδοκιμεί στα μέρη της Άπω Ανατολής και της Ινδίας. Στην αφρικάνικη ήπειρο επίσης ευδοκιμεί ένα είδος τσαγιού-θάμνου, το λιγότερο σε εμάς γνωστό ROIBOS-TEA. 
Στην Ελλάδα πολύ συχνά όταν πίνουμε κάποιο ελληνικό βότανο, όπως τσάι του βουνού, λουίζα, τσουκνίδα...κ.λπ. λέμε ότι πίνουμε τσάι. Όμως στην Ελλάδα μας δεν ευδοκιμεί το φυτό αυτό θάμνος όπου με τα αποξεραμένα φύλλα του παράγεται το τσάι. Στον δικό μας τόπο φυτρώνουν βότανα και όχι τσάι. 
Τα βότανα αυτά που χρησιμοποιούμε εμείς για θεραπεία τα δίνουμε σε ανάλογα προβλήματα υγείας επειδή γνωρίζουμε πρακτικά που βοηθάνε και επειδή γνωρίζουμε κάποια συστατικά που περιέχουν τα οποία είναι θεραπευτικά. 

Ιδιότητες κινέζικου τσαγιού

Οι Κινέζοι έχουν μεγάλη παράδοση στην καλλιέργεια, επεξεργασία, προετοιμασία και πόση του τσαγιού.Για τους Κινέζους το τσάι είναι ό,τι είναι για εμάς το καλό κρασί.

Προετοιμασία τσαγιού

Προετοιμασία τσαγιού :

Τοποθετούμε στο σουρωτήρι του φλυτζανιού το τσάι.
Το περιχύνουμε με βραστό νερό.
Το σκεπάζουμε με το καπάκι του.